Aosta

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Aosta (Aoste in francese; Oûta, Aoûta o Veulla in patois valdostano; Augschtal in lingua walser; Augusta Prætoria Salassorum in latino) è un comune italiano di 35.106 abitanti, capoluogo della regione Valle d’Aosta.

Geografia

La città di Aosta si trova all’incirca nel mezzo della Regione Autonoma Valle d’Aosta, nella piana in cui scorre il fiume principale della regione: la Dora Baltea. Su Aosta dominano importanti montagne tra le quali la Becca di Nona, il Monte Emilius, Punta Chaligne e la Becca di Viou. La città è attraversata da Nord a Sud, all’altezza dell’Arco d’Augusto, dal fiume Buthier, uno dei numerosi affluenti della Dora Baltea.

Considerando i capoluoghi di provincia, è il quarto più alto d’Italia, dopo Campobasso e prima di Caltanissetta.

Aosta si trova in un fondovalle interamente circondato da alte montagne, perciò è soggetta ad un microclima particolare con spiccate caratteristiche di continentalità. In generale le stagioni intermedie sono più brevi che nel resto del Nord Italia, mentre sia l’estate (nonostante l’altitudine) che l’inverno sono precoci: risultano tutt’altro che rari brevi periodi di caldo torrido a fine maggio e forti gelate a novembre.

Le estati sono mediamente calde e soleggiate, ma più ventilate che nel resto del Nord Italia (grazie alle brezze montane) e soggette a temporali, specie ad agosto: la media del mese più caldo (Luglio) è di +21,25 gradi. Gli inverni sono generalmente freddi (media di gennaio +0,65 gradi) ma piuttosto variabili a seconda delle annate, con periodi nevosi alternati a periodi secchi e molto rigidi. Diversamente dalle montagne circostanti, la piovosità media annua di Aosta è abbastanza scarsa (nell’ordine dei 600 millimetri). Il motivo per cui d’estate ad Aosta fa caldo è lo stesso per cui fa caldo a Bolzano: entrambe sono situate in un fondovalle alpino che ne impedisce il ricambio d’aria.

La leggenda

Già abitata in tempi protostorici da una popolazione di cultura megalitica, fu insediamento della tribù Celto-Ligure dei Salassi. Narra una leggenda che nell’anno 1158 a.C. venne fondata la città di Cordelia da Cordelo, capostipite dei Salassi, discendente di Saturno e compagno di spedizione di Ercole. Uniche testimonianze della presenza dei Salassi sono una necropoli e un’area di culto risalente al III millennio nella zona dell’attuale quartiere di Saint-Martin-de-Corléans oltre ad alcune tombe megalitiche.

Fonte

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